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Apuestas en una jungla

Image result for Apuestas en una junglaHay muchas personas fanáticas de las emociones fuertes. Algunos se lanzan en paracaídas, otros escalan grandes montañas, practican deportes acuáticos… La lista de deportes extremos es larga. A estas personas les gusta sentir la adrenalina corriendo por sus venas, y dedican su vida a esta aventura.

Los exploradores comparten esta pasión por las emociones fuertes y lo desconocido. Llegar a donde nadie ha llegado jamás y hacer lo impensable son algunas de las imposibles metas que se trazan. Pero para ellos no existe nada imposible. Se sumergen en lo más profundo del océano o en lo más frío del polo sur, y mientras más difícil sea la tarea, mayor es la sensación de victoria.

Una de estas grandes aventuras es atravesar un bosque o jungla. Enseguida se piensa en un gran explorador, con machete en mano abriéndose paso a través de la espesa maleza y esquivando peligros. Uno se cree Indiana Jones en busca de un gran tesoro.

Pero no todos son tan valientes o tienen los recursos para tales empresas, y se conforman con ver películas y documentales desde casa. Para esas personas combinar su afición con otra pasión es lo ideal, ya que no llegarán a experimentar esas sensaciones en la realidad. Existen juegos de casino que satisfacen la necesidad de adrenalina, como casinosenlinea.cl que se puede visitar gratuitamente.

Apostar es el hobby de muchos, y es común que estos establecimientos estén decorados siguiendo alguna temática específica. Las apuestas también son, en cierta medida, deportes extremos, que no requieren la valentía y el coraje para enfrentarse a un león, pero sí aluden a estas cualidades. Por eso algunos casinos están ambientados con temas selváticos, con árboles y palmeras con frutos raros y sonidos de animales poblándolos, para que el jugador se transporte a lo desconocido sin arriesgar el pellejo. Las palmas son símbolos de lo exótico, y su imagen juega poderosos trucos con la mente, haciendo pleno el disfrute del juego.

Un paraíso solo de palmas

Algunos sueños se hacen realidad y otros quedan solo en fantásticos proyectos. El Palmetum de Santa Cruz de Tenerife en España todavía se debate entre lo primero y lo segundo. Pero, ¿qué es el Palmetum?

Image result for TenerifeEl Palmetum es un parque de Tenerife, la capital de Islas Canarias, creado sobre una montaña artificial como parte de un proyecto de reanimación de la zona, que era anteriormente un vertedero de basura cerrado desde 1983, y por esto la tierra era árida y degradada, desprovista de flora y fauna. Se buscaron biólogos, ingenieros agrónomos y diseñadores de jardines que se dieron a la tarea de crear un jardín botánico dedicado solamente a las palmas.

Crearon un proyecto colosal, que comenzó a construirse en 1995 gracias al apoyo monetario de la Unión Europea y la misma ciudad de Tenerife. Se crearon cascadas y riachuelos artificiales, se modificaron elevaciones, se trajeron miles de plantas de diferentes lugares del mundo, y para el año 1999 contaban con una vasta colección de palmeras. Ese año el proyecto se paralizó por falta de recursos económicos, y en un período de casi 10 años el Palmetum quedó casi olvidado. No fue hasta el año 2007 en que la disponibilidad económica desenterró el abandonado proyecto. Se volvieron a realizar intercambios con diferentes parques del mundo y la colección de palmas volvió a crecer, reponiendo las que se habían perdido.

Este Palmetum tiene una lista de objetivos muy ambiciosos, entre los que están crear una escuela de diseño paisajístico, oficinas y laboratorios para el desarrollo científico, instalaciones turísticas únicas en el mundo, un museo de palmas fósiles, entre otros.

Hoy todavía no es una institución abierta al público, pero se trabaja incansablemente para lograrlo, con la ayuda de un gobierno local de turno muy interesado y de otras instituciones del mundo.

¿No queda nada por descubrir?

¿Cree que lo sabe todo? ¿Piensa que el ser humano ya ha llegado a todos los rincones del planeta y lo conoce todo? Si piensa que sí, está equivocado. En un mundo donde el hombre lo domina todo y es amo y señor de tierras y mares, todavía no conoce ni la mitad de lo que “posee”. Profundos océanos e impenetrables junglas permanecen hoy día un misterio para la misma especie que alega haber conquistado el espacio.

Image result for Sancti SpíritusUna muestra de esto es el reciente descubrimiento de una nueva especie de palmera, llamada comúnmente palma azul, con nombre científico Coccothrinax espitituana, en honor al lugar donde fue encontrada: Sancti Spíritus, en Cuba que se encuentra en el Mar Caribe. La planta en si ya se conocía desde el año 1995, pero no fue hasta este año en que se realizó un análisis científico formal para estudiarla y clasificarla, confirmando así su existencia.

Es una variedad de palmera más bien pequeña, de entre 3 y 5 metros de altura, tronco grueso y hojas color azul grisáceo, que le dan su nombre común. A pesar de que es un árbol silvestre, y hay gran cantidad de ejemplares en la zona donde fue descubierta, se teme que puede extinguirse rápidamente. Solo ha sido encontrada en una zona de 25 kilómetros cuadrados de extensión, que está siendo repoblada con numerosas especies exóticas que pueden dañar el ecosistema.

Además, los pobladores del área, ajenos a su importancia, la han utilizado durante años para hacer escobas, lo que disminuye su número y propagación. Por esto se está estudiando la posibilidad de declararla en peligro de extinción y tomar medidas para su preservación.

El estudio fue realizado por biólogos cubanos y publicado por primera vez en una revista estadounidense dedicada al estudio de las palmas en todo el mundo. ¿Todavía cree que lo sabe todo?

Los milagros existen

Image result for milagrosEl estudio de la genética siempre ha estado ligado a la fantasía. En muchas películas de corte fantástico los doctores logran hacer eclosionar un huevo de dinosaurio, o clonan un animal prehistórico a partir de su fósil, pero solo son exageraciones de la imaginación de guionistas y directores de cine. La ciencia actual no permite este tipo de milagros. Sin embargo, no tan espectacular como esto pero igualmente asombroso, es el logro en el cultivo de una planta a partir de una semilla milenaria.

Todo comenzó en 1970, cuando se realizaron unas excavaciones en las que encontraron unas vasijas con semillas, seguramente dátiles que fueron sepultados como parte de las ceremonias de la antigua Roma. Hace poco, las semillas fueron sometidas a pruebas de carbono 14, que confirman que tiene más de 2000 años de antigüedad. Un agricultor israelí sembró una de las semillas y ésta germinó. La palmera crece actualmente, y quizás en un par de años ya sea capaz de dar frutos.

Los dátiles de este tipo de palmera eran famosos en la antigua Judea, se decía que eran muy dulces y jugosos. La planta desapareció tras una guerra entre los judíos y los romanos a comienzos de nuestra era, en el primer siglo para ser más exactos, privándonos de conocer el sabor de su fruto. Existe una gran expectativa, ya que muchos son los escritos que alaban la singularidad de los dátiles. Cuando la nueva planta dé los primeros frutos, habrá una larga línea de personas esperando para probarlos.

Esta iniciativa israelí se siguió desarrollando al punto de que están investigando y buscando la forma de rescatar diferentes plantas de antaño famosas por sus propiedades medicinales, principalmente como antinflamatorios, ya que creen que su utilización en la actualidad puede tener disímiles beneficios para el hombre, más allá de la simple curiosidad botánica.

Máquinas temáticas

Visitar casinos cuando se está de vacaciones es una ocurrencia común. En dependencia de las normas y las tradiciones del país así serán los salones. Por ejemplo, si va a un casino de Las Vegas, todo será llamativo y lujoso, con asientos de terciopelo rojo y mesas con mucho brillo y quizás hasta las tragamonedas tengan luces y sean doradas. Por eso mismo, si va de visita a un país tropical como República Dominicana o Bahamas, los casinos de esos lugares seguramente tendrán una ambientación playera. ¿Y qué más playero que las palmeras? Un cocotero puede transportarlo a una playa en un abrir y cerrar de ojos, y le hará olvidar que está en una habitación apostando y pasando un rato agradabImage result for Máquinas temáticasle, o jugando desde la arena de la playa a través de Spin Palace casino online, un centro de entretenimiento en línea.

Las paredes estarán pintadas de color claro, dando la impresión de luz y sol, con cuadros y dibujos de barcos, olas e islas. Las sillas serán de madera rústica, y las bebidas estarán acompañadas de pequeñas sombrillas. Todo esto ayudará a crear el clima adecuado, pero lo que realmente importa es lo que el cliente mirará con mayor detenimiento. Y esto depende del juego que elija.

Quizás las mesas de póquer sean color arena o la mesa de ruleta parezca un barco. Las máquinas tragamonedas son muy importantes, pues el jugador mira a la máquina atentamente esperando el resultado, así que tendrán algún dibujo, un patrón de palmeras de algún tipo que pegue con la decoración. Existen miles de tipos y variedades de palmas, así que todas pueden ser diferentes. Aunque el cliente no esté mirando el dibujo, su subconsciente sí lo notará, e incluso aunque haya perdido mucho dinero, saldrá de la sala de juego pensando que pasó una agradable tarde en la playa.

¿Quiere comprar coyol?

Related imageSeguramente dirá. ¿Qué es el coyol? Y seguramente muchas personas no puedan responderle. Otros le dirán que es una palmera tropical, y quizás le diga que su semilla se utiliza como alimento de ganado. Lo que no podrán decirle, porque casi nadie lo sabe, es que el coyol es la planta del futuro. Oriunda de Brasil, puede ser encontrada en otros países de América Latina, pero es en el gigante suramericano que ha prosperado con mayor fuerza, donde se le conoce como la palma más común de todas.

La altura del árbol es de entre 5 y 15 metros. Su tronco está cubierto por espinas, que también pueden ser vistas en las hojas. Es una planta perenne muy resistente a la sequía y a las plagas y su fruto es abundante y de él se aprovecha hasta la cáscara. Todo apunta a que es fácil de cultivar, que requiere pocos cuidados y que los beneficios que aporta superan con creces a las dificultades. En la tierra donde se siembre la planta se puede sembrar además pasto para criar ganado. Es pura ganancia.

La razón por la que esta planta todavía no está de moda es porque su consumo no está difundido. Originalmente se pensó que podría ser utilizado como biocombustible, pero eso era todo. Solo recientemente, con estudios más específicos fue que se descubrió que podía ser utilizado en la industria cosmética, que reporta muchas más ganancias que como combustible. A partir de ahí, la lista fue en aumento, y ya es tan larga que incluso el Banco Mundial ha mostrado interés en tan útil palma, financiando proyectos de prueba en Minas Gerais en Brasil. En cuanto las grandes transnacionales se pongan al tanto de la existencia del coyol, surgirá un mercado para éste, aumentando su producción y su uso se difundirá por todo el mundo.

La salvación del futuro

Image result for futuroEl petróleo es ese combustible fósil que se encuentra en la naturaleza a muchos metros por debajo del suelo, ya sea en la tierra o en el mar. Algunas teorías apuntan a que se creó hace millones de años a partir de la descomposición de los restos de dinosaurios y otras especies que ya no existen, por lo que es clasificado como un recurso no renovable.

Sus aplicaciones en la vida diaria están relacionadas con disímiles esferas de la economía, desde la transportación hasta la industria alimenticia. Encontrar un sustituto para tan preciada sustancia apremia cada vez más porque es bien sabido que se acabará en algún momento, y cuando ese día llegue debemos estar preparados o el mundo entero se paralizará. Aviones y barcos quedarán parados, ciudades enteras se apagarán, las personas no podrán ir al trabajo, el caos reinará en todas partes. Ya se han realizado estudios de otras fuentes de energía, pero hasta ahora el petróleo sigue reinando.

Hasta ahora. Científicos han estado estudiando una palma que desde hace años es considerada una posible fuente de biocombustible, pero no habían obtenido resultados dignos de celebración como lo que han descubierto recientemente. La variedad se llama “coyol” y es oriunda de Brasil, y tiene a toda la comunidad científica entusiasmada. Los estudios muestran que tiene muchísimas aplicaciones en la vida cotidiana. Puede extraerse aceite que se utilizará para el consumo humano y en la industria cosmética, los frutos pueden ser aprovechados como comida para el ganado, además que una parte de la fruta se puede procesar para crear filtros purificadores de líquidos y oxígeno. Eso sin descartar el biocombustible que se extrae de la palma, que no tiene alta rentabilidad, pero si se utiliza todo el árbol, las ganancias en otras áreas serán tantas que permitirán costear la extracción del combustible. Una vez que las grandes empresas noten las ventajas de este milagroso coyol, será cuestión de tiempo antes que todos la exploten.

Las palmas en las tragamonedas

Image result for Las palmas en las tragamonedasImagine que está en una playa. Imagine una isla tropical, arena blanca, brisa fresca y el mar más azul que existe. Imagine que está acostado en una tumbona con un colorido coctel en la mano. Las aves vuelas sobre su cabeza: las gaviotas, los pelícanos y los rabihorcados; todos se zambullen como flechas para atrapar los peces multicolores que nadan alegremente por el arrecife de coral. Pero falta algo, ¿no? Por supuesto, para que realmente sea un paraíso tropical debe haber palmeras. Ya sea cocoteros cargados de fruta o simples palmas ornamentales, pero deben estar presentes.

Esa es precisamente el objetivo de decorar las máquinas tragamonedas con pequeñas palmeras: lograr que el cliente que la utilice se imagine que se encuentra disfrutando las vacaciones de su vida, no en una sala estándar llena de aparatos iguales e impersonales. Así el estado mental de la persona será de relajación total, lo que lo llevará a jugar y seguir jugando aunque esté perdiendo dinero. Así cada pequeña victoria será una gran conquista, y cada derrota no más que un insignificante percance, que solo puede ser superado si se sigue jugando.

Aunque parezca solo una fría estrategia de mercado para que el casino nunca pierda, sí tiene un efecto positivo. Si el tema tropical es del agrado del jugador, se sentirá bien gane o pierda, y en los juegos de azar perder es inevitable. Si se puede lograr que la persona no se deprima al perder, es un punto a favor de la casa. Puede jugar en línea, con aplicaciones como Lucky Nugget App pero lo ideal es que visiten el lugar. De todos modos, las apuestas son adictivas, así que aunque se realicen en un ambiente desagradable, el jugador que ya está interesado va a regresar. Si además piensa que está adentrándose en un mundo exótico donde va a descansar del mundo real, solo puede ser bueno para su salud mental.

Nuevas utilidades del coco

Image result for Nuevas utilidades del cocoEl coco, fruto de palmera llamada cocos nucifera o simplemente cocotero, es una fruta que en los últimos años se ha puesto muy de moda por las importantes propiedades que posee. Sus utilidades son muy variadas, siendo las más comunes el consumo de su masa o carne interna como alimento y su agua como una bebida refrescante. Pero hoy en día son muy variados los productos que se pueden derivar de este noble fruto.

El agua de coco se exporta desde los países donde se cultiva hasta Europa y América del Norte, y con mayor fuerza este año, pues se han descubierto nuevas propiedades regenerativas y medicinales en este delicioso líquido, debido a su alto contenido en antioxidante (casi al nivel de frutas como los arándanos rojos) y de potasio (como la banana y el aguacate). Contiene también, -al ser la semilla de una planta-, citoquininas, y además ácido ascórbico y arginina. Esta última aumenta la producción de leucocitos en sangre por lo que ayuda a las glándulas endocrinas. Además es muy hidratante, por lo que su consumo es recomendable para la rehidratación en caso de enfermedades como el cólera.

Con la creciente revolución de la alimentación saludable y nutritiva, se ha popularizado con gran celeridad el uso y consumo del azúcar que se deriva del coco como sustituto del azúcar de caña, especialmente por su sabor muy similar a la azúcar morena o mascabada. Además, esta azúcar es también rica en ácido ascórbico, un importante antioxidante que es soluble en agua. Estudios recientes demuestran que el azúcar de coco es recomendable para quienes padecen de diabetes, pues las fibras solubles que posee ayudan al control del nivel de azúcar en sangre, aunque debe ser controlada como cualquier otro azúcar, especialmente para los que sufren este padecimiento.

Ha sido demostrado por científicos que las propiedades del coco lo convierten en un súper alimento.

Palmera protegida será cortada

Image result for Alicante de EspañaBenidorm es un municipio ubicado en la provincia de Alicante de España. Se encuentra a orillas del mar Mediterráneo, y es una de las ciudades más desarrolladas de España. Posee muchos rascacielos, es la capital turística de Valencia y además es considerada la “Nueva York” de España.

En esta ciudad tan moderna y concurrida, existe un gran interés en el cuidado y protección de la fauna y la flora, especialmente de esta última. Esto se puede notar a partir de algunos sucesos ocurridos recientemente por las intenciones del gobierno de eliminar una palma protegida.

Esta es una palma que posee unos 20 metros de alto, y aunque la ley local ampara solo a aquellos árboles que posean más de 30 metros, existe una excepción específicamente para las palmeras que serán protegidas por las autoridades al rebasar tan solo los 12 metros de altura.

El gobierno del municipio plantea que dicha planta ha perdido la verticalidad del trono y se halla inclinada sobre una importante vía de circulación, por lo que en caso de caerse, generaría un lamentable accidente. Por esto se decidió cortarla, pero los representantes del Compromís-Los Verdes, encabezados por Josep Bigorra, están en contra de dicha acción por considerarla un acto de tala indiscriminada.

Josep Bigorra propone ofrecerle un sistema de protección a la palmera que permita su soporte, para de esta manera salvar la vida tanto de los que circulan por la vía como de la propia palma. Además acusa al gobierno de la zona de actuar sin haber llegado a un acuerdo entre las diferentes organizaciones competentes para tomar esta decisión, por lo que se trata de un acto de poca conciencia ambiental y de poca ética política.

La tala de esta palma sería una triste pérdida para la ciudad y un atroz precedente para futuras acciones similares.